Greyfriars Bobby, le chien le plus célèbre d'Édimbourg

Statue de Greyfriars Bobby à Édimbourg.

De nombreux cas nous montrent que la fidélité des chiens n'a pas de limites. Un exemple internationalement connu est celui de Greyfriars Bobby, un Skye Terrier qui est venu rester près de la tombe de son propriétaire jusqu'à 14 ans après sa mort. Aujourd'hui, ce poilu est une véritable icône de la ville d'Édimbourg.

L'histoire de Bobby et John Gray

John Gray C'était un jardinier qui a émigré à Édimbourg (Écosse) vers 1850, avec sa femme et son fils, dans l'espoir d'améliorer la qualité de vie de sa famille. Cependant, le sol de la ville a été endommagé par les longs hivers, alors Gray a décidé de rejoindre la police locale en tant que veilleur de nuit.

Des années plus tard, la famille a adopté un Skye Terrier amical qu'ils ont nommé Bobby, qui accompagnait John dans les rues de la ville tous les soirs pendant qu'il faisait son travail. Malheureusement, l'homme est mort des années plus tard de la tuberculose. Depuis, Bobby est resté sur la tombe de son ancien meilleur ami.

La réaction des citoyens

Après l'enterrement de John Gray, les habitants de la région pensaient que l'animal se fatiguerait tôt ou tard, mais le petit a refusé de quitter la tombe même dans les pires conditions météorologiques, rendant le Cimetière de Greyfriars ta maison. Ne pouvant l'expulser, le gérant du cimetière finit par construire un abri pour l'animal.

En plus d'être soigné et nourri par les citoyens, Bobby se rend tous les jours au restaurant "Greyfriars Place", qu'il fréquente depuis des années avec son maître. Après avoir reçu de la nourriture, il est rapidement retourné au cimetière, ce qui est devenu un véritable spectacle pour les touristes.

Loi sur l'enregistrement de 1867

En 1867, un événement a eu lieu qui montre surtout l'affection que les voisins ressentaient pour les poilus. Cette année-là, les autorités d'Édimbourg ont adopté une loi exigeant enregistrer tous les chiens de la ville et de payer une licence pour cela, en raison de l'augmentation croissante des chiens de rue. Ceux qui n'appartenaient officiellement à personne seraient euthanasiés.

Compte tenu de cela, puisque Bobby n'a pas de propriétaire reconnu, le maire d'Édimbourg lui-même, Sir William Chambers, a payé ses frais d'inscription et l'a déclaré propriété du conseil municipal. Depuis lors, l'animal porterait un nouveau collier avec son nom et son numéro de licence.

Décès

La légende raconte que le petit Skye Terrier décédé en 1872 à côté de la tombe de John Gray, après quoi il sera mieux connu au fil des ans sous le nom de «Greyfriars Bobby». Il n'a pas pu être enterré à côté de son propriétaire car le cimetière est considéré comme une terre sainte, mais aujourd'hui ses restes reposent à quelques mètres de ceux de son meilleur ami. En 1981, la Dog Aid Society of Scotland a ajouté une petite pierre tombale sur laquelle on peut lire:

"Greyfriars Bobby - décédé le 14 janvier 1872 - âgé de 16 ans - Que sa loyauté et son dévouement soient une leçon pour nous tous".
(Que votre fidélité et votre dévouement soient un exemple pour nous tous)

L'héritage de Bobby

Un an après la mort de Bobby, une fontaine a été construite en son honneur qui abritait, à son tour, une statue du célèbre chien, au sud du pont George IV. C'est actuellement un lieu touristique important à Édimbourg, car la légende veut que toucher son nez porte chance. De plus, au Musée d'Édimbourg, on peut voir son collier et son assiette.

Certaines personnes pensent que cette histoire a des connotations fantastiques, d'autant plus que, si les dates données sont exactes, Bobby a vécu environ 22 ans. Dans tous les cas, votre histoire est un exemple de vraie fidélité, et il est venu à nos jours de nombreuses manières différentes. A titre d'exemple, les films se démarquent Greyfriars Bobby (1961, réalisé par Don Chaffey) et Les aventures de Greyfriars Bobby o Bobby, le gardien du cimetière (2006, réalisé par John Henderson).

 


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