La sociabilité du chien: une question génétique

Chien montrant de l'affection à un homme.

Le haut sociabilité que le chien présente vis-à-vis des autres animaux et de l'être humain a été et continue d'être un objet d'étude important pour la science. Une bonne preuve en est l'étude récemment publiée par la revue Science Advances, qui conclut que ladite sociabilité est liée à une composante génétique.

L'étude

Dirigé par un biologiste évolutionniste Bridgett von holdt, un groupe d'experts de l'Université de Princeton a décidé d'étudier la zone chromosomique liée à la sociabilité de ces animaux. L'absence de ceci, à son tour, provoque le syndrome de Williams-Beuren (WBS) chez l'homme, de nature congénitale et caractérisé par un comportement hypersocial.

Pour cela, l'ADN et le comportement de plusieurs chiens domestiques et loups gris socialisés par l'homme ont été analysés, ainsi que les caractéristiques de différentes races cataloguées par l'American Kennel Club. Les chercheurs ont réalisé exercices de sociabilité et de résolution de problèmes.

L'un des tests les plus remarquables a été de faire ouvrir à chaque animal, sans aucune aide, une boîte qui gardait une récompense à l'intérieur. Tout cela en présence d'un être humain qui a maintenu une attitude neutre. Les experts ont pu vérifier que les chiens s'intéressaient la plupart du temps à la personne, contrairement aux loups.

Après avoir analysé toutes les données, les experts ont conclu que le Gènes GTF2I et GTF2IRD1 semblent être liés à l'hypersociabilité chez les chiens, un élément clé de la domestication qui les différencie des loups.

Les résultats

Selon Bridgett Von Holdt elle-même, ces résultats «peuvent expliquer les différences de comportement entre les chiens et les loups, facilitant ainsi leur coexistence avec les humains». Cependant, il reste encore beaucoup à étudier dans ce domaine, et clairement la domestication ce n'est pas une question purement génétique, comme l'explique le scientifique: "Nous ne disons pas que nous avons trouvé la mutation qui contrôle la sociabilité des chiens." Les gènes sont conditionnés par des facteurs externes qui les activent ou les inhibent. Cependant, selon les experts, cette ligne de recherche peut conduire à de grandes découvertes.


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